Santé Entretien et Qualité de l'air

Notre série "polluants intérieurs" (3): se méfier du plastique

Les plastiques peuvent être dangereux pour la santé
Des biberons sans Bisphénol A. Photo Alicia Voorhies.

Les ingrédients chimiques du plastique se retrouvent partout — bouteilles et plats de plastique, papier cellophane, cannes, batteries de cuisine, tapis, linge, divan et sofas, appareils électroniques, literie, bref.... partout.

En réagissant facilement aux attaques chimiques et thermiques, les plastiques peuvent être dangereux pour la santé ; lorsqu’ils s’accumulent dans les chairs, ils peuvent causer des troubles reproductifs, neurologiques, ainsi que des troubles de comportement et de développement.

Il est conseillé :

  • D’éviter les plastiques, tout particulièrement ceux qui sont accompagnés des symboles triangulaires 3, 6 et 7
  • De jeter les plastiques usés — ils génèrent plus de perturbateurs endocriniens.

A) PVC

Les "polychlorures de vinyle", ou "polyvinyles" sont des polymères thermoplastiques de grande consommation, très résistants. On reconnaît les plastiques en PVC par le code d’identification "3" ou "PVC". Les polyvinyles contribuent aux pluies acides, au rejet de dioxines et aux cancers. Ils produisent également des phtalates, du plomb et du cadmium, produits hautement néfastes sur les systèmes nerveux, respiratoires, de reproduction et sur les reins.

Afin d’éviter les contacts avec le PVC, il serait préférable d’éviter les plastiques avec le sigle "3". Le gouvernement canadien a produit une liste de quelques marques sans PVC à privilégier pour les boîtes en plastique des lunches: Glad, Rubbermaid (ils utilisent tout de même des polycarbonates dans certains de leurs produits), Saran Wrap.

B) Phtalates

Cette famille de composés chimiques a vu le jour en France en 1836. Les phtalates sont utilisés afin de rendre les plastiques plus malléables, ils lient les différents composés ensemble et sont de bons véhicules de fragrances. Ils se retrouvent dans les sacs de plastique, les cadres de fenêtres, les planchers en vinyle, le rembourrage, le papier peint, les rideaux de douche, les shampoings et conditionneurs, les vaporiseurs et purificateur d’air, les parfums, les vernis, les savons, les flacons médicaux et les gants chirurgicaux, les colles et adhésifs, les bottes, les imperméables et les vêtements en imitation de cuir, les lotions après-rasage, les cosmétiques, les insecticides et les emballages alimentaires. Certains attribuent aux phtalates de nombreux problèmes de santé, comme le déficit d'attention, l'hyperactivité, divers troubles du développement, et dans le système de reproduction masculin, et problèmes pendant la grossesse.

Comme ils sont partout, il est difficile de s'en débarasser. On peut néanmoins éviter le plastique autant qu'on peut, et avoir recours à des shampooings, parfums, conditionneurs labellisés Ecocert par exemple.

C) BPA (Bisphénol-A)

Découvert en 1928 en Russie, il fut tout d’abord utilisé comme un substituant aux oestrogènes. Lorsque les scientifiques ont découvert ses nombreuses qualités de plastifiant, sa fabrication commerciale a explosé. Résistant à la chaleur, ce polycarbonate est transparent, pratiquement incassable et est utilisé dans la résine d’époxy. Le BPA se retrouve dans les bouteilles, les biberons, les contenants réutilisables, les cannes, les cruches d’eau, les jouets, les plombages « blancs », les lentilles optiques, les disques compacts, l’équipement électronique et les emballages alimentaires. Selon des études réalisées par The Center for Disese Control and Prevention, 93 % des gens seraient intoxiqués au BPA! On lui attribue de graves problèmes de santé: cancers, atteinte au développement du fœtus (cerveau, comportement), dysfonctions sexuelles...

Alternatives:

  • Préférer l'acier inoxydable et le verre au plastique
  • Éviter tous les plastiques avec le chiffre "7" — ou "PC"
  • Opter pour les légumes frais ou gelés plutôt que pour les aliments en conserves. En mai 2010, l’Environmental Defence a produit une étude dévoilant que plus de 90 % des aliments provenant des cannes de conserve contenaient des BPA.
  • Éloigner les plastiques des sources de chaleur
  • Jeter les contenants dont vous savez qu'ils contiennent des BPA.

Au Canada, on retrouve des BPA dans les produits de toutes ces marques, mais certaines (Nestlé, Heinz, General Mills...) commencent à les remplacer :

  • Heinz, Nestlé, Soupes Campbell, Coca-Cola, Del monte, General Mills, Hershey, Chiquita, J.M. Smucker, Kellogg, Kraft PepsiCo, Sysco et Unilever (fabricants des soupes Lipton et de la margarine Becel). 

Le BPA a été déclaré toxique par le gouvernement fédéral canadien en octobre 2010.

F) Polyéthylènes

Le polyéthylène (PE) est un des polymères les plus simples et les moins dispendieux. En 2003, sa production annuelle atteignait 40 millions de tonnes. Les utilisations les plus courantes de PE sont les sacs de plastique, les flacons, les bouteilles, les tupperwares et les récipients souples (pour la crème hydratante, par exemple). On les reconnaît par les sigles "2" et "4". Il ne semble présenter, à ce jour, aucune toxicité particulière. C'est donc possible!

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