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Lumière chaude, lumière froide… qu’est-ce que ça veut dire ?

On dit d’une source lumineuse qu’elle est « chaude » ou « froide » selon la couleur de l’éclairage qu’elle diffuse.

Association entre couleur, source et température
Association entre couleur, source et température. Image Denis Boyer, avec The Home Lighting Effects Bible, de Lucy Martin, Firefly Books, 2010.

Sur les boîtes des ampoules que vous achetez en quincaillerie, vous trouverez mention de cette « couleur ». Ces termes se réfèrent à la sensation ressentie par un observateur et non à la température de la source. Une couleur perçue comme « chaude » (vers le rouge-orangé) sera normalement employée pour favoriser la relaxation alors qu’une couleur froide (bleutée) sera choisie pour rehausser la concentration dans un bureau.

La figure ci-dessus illustre la couleur correspondant à différentes sources usuelles et leur température, en degrés Kelvin (K). Par exemple, le soleil de midi correspond à une température de 5 800 K, qui est la température de la couronne solaire. Une flamme de chandelle s’élève à une température de 1 850 K et donne une lueur orangée. 

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