Sur les boîtes des ampoules que vous achetez en quincaillerie, vous trouverez mention de cette « couleur ». Ces termes se réfèrent à la sensation ressentie par un observateur et non à la température de la source. Une couleur perçue comme « chaude » (vers le rouge-orangé) sera normalement employée pour favoriser la relaxation alors qu’une couleur froide (bleutée) sera choisie pour rehausser la concentration dans un bureau.

La figure ci-dessus illustre la couleur correspondant à différentes sources usuelles et leur température, en degrés Kelvin (K). Par exemple, le soleil de midi correspond à une température de 5 800 K, qui est la température de la couronne solaire. Une flamme de chandelle s’élève à une température de 1 850 K et donne une lueur orangée.