Mais une plante indigène, c'est quoi? Les plantes indigènes sont les espèces de fleurs, de graminées, d'arbustes ou d'arbres qui poussent dans une région donnée avant que d'autres végétaux soient importés sur ce territoire. Elles demandent souvent moins d'entretien et sont plus robustes face au climat puisqu'elles sont adaptées aux conditions dans lesquelles elles se trouvent.

On les distingue des plantes naturalisées, qui elles sont plutôt acclimatées à un milieu dont elles ne sont pas originaires. Elles peuvent provenir d'un autre pays ou d'un autre continent. Au Canada, elles sont introduites dans les milieux naturels par l'humain depuis le 17e siècle à des fins médicinales, horticoles ou agricoles, ou encore accidentellement. 

Certaines de ces espèces ont des caractéristiques qui les avantagent face à la flore locale. Elles peuvent avoir la capacité d'accaparer l'espace et les ressources au détriment des plantes indigènes. On les appelle alors plantes exotiques envahissantes. Poussant souvent à grande vitesse, elles peuvent détruire des écosystèmes faute de compétiteurs naturels et sont très nuisibles.

L'hélénie automnale, une plante indigène pour le jardin
L'hélénie automnale, une jolie plante indigène pour le jardin.                                                                 © Melissa McMasters

Des plantes indigènes du Québec dans votre cour

Les espèces indigènes constituent un choix vraiment intéressant lorsqu'on veut ajouter des végétaux dans notre aménagement paysager: elles demandent moins de travail, en plus d'avoir de meilleures chances de survie puisqu'elles sont adaptées aux conditions du milieu et plus résistantes aux maladies. Même s'il est possible que vous ne choisirez pas exclusivement des plantes indigènes pour votre aménagement, peut-être aurez-vous quelques coups de coeur en découvrant les différentes espèces indigènes du Québec. 

Il est fort probable que quelques unes se trouvent déjà dans votre cour. Prendre le temps de bien identifier ce qui s'y trouve est la première chose à faire si on pense remplacer ou éliminer des végétaux. En apprenant à les connaître, peut-être découvrirez-vous qu'ils sont plus intéressants que vous ne le pensiez! Certains pourraient avoir des usages alimentaires ou médicinaux insoupçonnés. 

Avantages des espèces indigènes

  • adaptées aux caractéristiques de l'environnement tels que le sol et le climat
  • se reproduisent naturellement
  • ne nécessitent pas d'arrosage, pas d'engrais chimiques ou de pesticides 
  • plus résistantes aux maladies et aux attaques de nuisibles
  • fournissent le gîte et le couvert aux oiseaux et insectes du milieu
  • préservent la biodiversité, créent un réservoir de semences locales
  • ne sont pas invasives
  • possèdent une valeur historique, un patrimoine naturel

Inconvénients :

  • choix plus limité
  • temps à investir pour découvrir les végétaux approprié (Mais c'est aussi une partie du plaisir du jardinage!)

Pour savoir quels végétaux sont indigènes à votre région, il vous faudra déterminer dans qu'elle zone de rusticité vous vous trouvez. Cet outil du gouvernement canadien vous permet de la trouver précisément. Le Québec comporte plusieurs zones de rusticité et certaines plantes pourraient ne pas convenir à la vôtre. Ensuite vous pourrez faire un choix en prenant en considération les autres aspects de votre terrain tels que les qualités du sols et l'ensoleillement.

L'amélanchier, un arbuste indigène comestible
L'amélanchier, un arbuste indigène aux baies comestibles.

Des arbustes indigènes utiles

Vous aimez l'idée d'avoir des arbustes fruitiers? Certains arbres ou arbustes indigènes ont des fruits comestibles, comme le sureau du canada, l'amélanchier, le pimbina et l'aronie noire. En plus d'attirer les oiseaux, vous pourriez avoir sous la main de quoi vous faire quelques pots de confiture!  Un arbre comme le tilleul ou un arbuste comme le rosier, en plus d'avoir une floraison odorante au printemps, vous permettrait de faire de bonnes tisanes tout l'hiver. Vous pouvez consulter ce document détaillé qui aborde spécifiquement la culture d'espèce fruitières indigènes. 

Où se procurer des végétaux indigènes

Attention! Il est fortement déconseillé de récolter les plants en milieu naturel. Certaines plantes sont menacées ou vulnérables et les récolter pourrait nuire à la survie de l'espèce. Plusieurs pépinières comptent parmi leur inventaire des espèces indigènes. Par contre, elles ne sont pas nécessairement identifiées comme telles, il vous faudra donc demander conseil. Des producteurs spécialisés sont actifs au Québec et  vous  trouverez aussi dans notre annuaire des paysagistes spécialisés.

Le choix des végétaux est un aspect important d'un aménagement paysager écologique. Consultez ces articles de notre guide pour connaître les couvres-sol intéressants pour remplacer le gazon et découvrez les avantages d'utiliser du bois raméal fragmenté comme paillis autour de vos plantations.