Au Québec, l’arrosage des pelouses et des plates-bandes est une des causes de l'augmentation considérable de la consommation d’eau potable, qui double durant la saison estivale. Utilisé à plein régime, un boyau d’arrosage débite 1000 litres d’eau potable à l’heure! Le principal responsable de cet arrosage est le gazon conventionnel, puisqu'il demande énormément d'eau pour ne pas jaunir.Il n'est donc pas le premier choix lorsqu'on désire réduire non seulement notre consommation d'eau mais aussi le temps d'entretien dédié à la pelouse.

En effet, la tonte du gazon demande de nombreuses heures de travail tout au long de l'été. S'il est net, propre, qu'il protège contre l’érosion et offre une aire de jeu intéressante, il possède aussi l'inconvénient majeur de nécéssiter souvent des engrais chimique. Il est donc en partie responsable de la pollution des nappes phréatiques, des cours d'eau, de l’air et des sols.De nombreuses alternatives sont possibles pour diminuer l'entretien et la pollution liées à la pelouse et la consommation excessive d'eau.

La pelouse écologique économise de l'eau
La pelouse est responsable de notre grande consommation d'eau.

Les prairies fleuries

L'utilisation de fleurs des champs en remplacement du gazon conventionnel offre de nombreux avantages écologiques en plus d'évidentes qualités esthétiques:

  • résistantes à la sécheresse et aux périodes très humides
  • s'adaptent à tous les types de sol (sec, humide, rocailleux), exposées au soleil ou à l'ombre
  • grande diversité, effets multiples et couleurs variées
  • possibilité d'étaler différentes floraisons pendant la saison
  • pas d’entretien (une fauche par an)
  • attirent les papillons, oiseaux, abeilles
  • éloignent les pucerons et autres insectes nuisibles
  • aucun engrais nécessaire

Inconvénient : prévoir cinq ans pour passer d'un gazon homogène à la prairie fleurie.

 

Le pré fleuri est une bonne alternative au gazon
Les prés fleuris sont une alternative écologique au gazon.

Les couvre-sols

Plusieurs couvres-sols ont fait leurs preuves pour l'aménagement de la pelouse. Parmi les plus connus se trouve le trèfle nain, qui produit une pelouse très verte, ainsi que le thym. Le quatre-temps, ou cornouiller du Canada, le buchloé faux-dactyle ou herbe à bison et le fétuque font aussi partie des nombreux autres choix qui s'offrent à vous .

Avantages :

  • résistent à la sécheresse, aux zones ombragées et aux sols humides
  • améliorent la qualité du sol
  •  nécessitent peu ou pas de tontes, d’herbicides
  • empêchent la prolifération des mauvaises herbes. Les tiges courent à même le sol, il est donc très difficile pour les autres plantes de pousser au travers
  • résistent au piétinement
  • fixent l’azote
  • réduisent l'évaporation de l'eau au niveau du sol
  • préviennent l'érosion provoquée par le ruissellement
  • existent sous une grande variété de formes, couleurs, volumes et effets

La pelouse écologique

Si parmi les prairies fleuries et les couvre-sols on ne trouve pas ce qui nous convient et que l'on tient à du gazon, on optera pour une pelouse écologique. Elle se distingue de la pelouse traditionnelle en permettant à la biodiversité de s'exprimer. Elle repose sur l'acceptation d'espèces variées dans la pelouse,comme les fameux pissenlits, et l'absence de traitements chimiques.

Pelouse écologique vs traditionnelle

Pelouse écologique:

  • Biodiversité végétale
  • Activité biologique accrue dans le sol
  • Traitements naturels: prédateurs naturels prévenant les infestations, la hauteur du gazon le protège
  • La vie du sol et la vigueur des plantes s'améliore constamment
  • Des organismes vivants décomposent les tiges coriaces, tels que le chaume. Les racines profondes rendent le gazon résistant à la sècheresse

Pelouse traditionnelle:

  • Monoculture avec herbicides sélectifs
  • Faible activité biologique du sol
  • Traitements chimiques (insecticides et fongicides)
  • La pelouse devient de plus en plus vulnérable
  • Les engrais chimiques favorisent le chaume et la sècheresse

Pour faciliter la réussite de votre pelouse vous pouvez 

  • aérer la pelouse pour diminuer le compactage du sol, pour augmenter sa capacité de rétention d'eau, et améliorer la circulation d'air aux racines
  • après l'aération, et avant de semer, étaler une couche de compost pour nourrir la terre
  • réensemencer chaque année les zones dégarnies - la pelouse clairsemée favorise l'apparition de mauvaises herbes
  • favoriser un mélange de graminées indigènes avec trèfle (diminue le besoin de fertilisants)
  • vérifiez que le pH se situe entre 6 et 7 (si inférieur à 6, ajouter de la cendre de bois à la chaux)
  • tondre le gazon haut (8 cm/3 po) - il empêche ainsi la pousse de mauvaises herbes, et ombrage le sol, ce qui retient l’humidité et favorise le développement des racines
  • aiguiser les lames de tondeuse pour éviter de déchirer les brins d'herbes - ce qui rendrait la pelouse plus sensible aux maladies et aux insectes
  • laisser les résidus de gazon coupé sur le sol - cela réduit l’utilisation d'engrais et limite la quantité d'ordures ménagères

À savoir : pendant la sécheresse, le gazon jaunit, mais ne meurt pas! Nul besoin de l’arroser, il reverdira avec les pluies. 

LES INSECTES

Trop souvent considérés comme nuisibles, on oublie que certains insectes peuvent être de véritables alliés dans le jardin. Par exemple, les vers de terre favorisent une bonne aération du sol et la transformation des matières organiques. Les coccinelles se nourrissent en moyenne d'une centaine de pucerons par jour, ce qui en fait un insecticide très efficace, peu onéreux et écologique. (On peut en trouver dans certaines jardineries et dans les magasins spécialisés). Les crapauds se nourrissent de limaces, perce-oreilles et autres insectes. L'utilisation de pesticides peut les faire disparaître et leur tâche devra être effectuée par votre main ou des produits. Il est donc bien de penser son aménagement de manière à préserver ces espèces animales.

La pelouse n'est qu'un aspect de l'aménagement de votre cour.Pour en apprendre davantage sur l'aménagement paysager écologique vous pouvez consulter ces guides pour choisir des plantes en fonction de leurs caractéristiques et comprendre l'importance des zones perméables.