On ne parlera jamais assez de radon: ce gaz inodore et incolore, 2e cause de cancer de poumon après le tabagisme, qui peut s’infiltrer partout sans préavis. On le sait à présent: aucune région n’est exempte de radon, mais prédire exactement la concentration dans un bâtiment donné n’est toutefois pas possible. C’est pourquoi Écohabitation se joint au message des instituts de santé provinciaux et fédéraux: tous les propriétaires devraient procéder à des tests radon chez eux, à l’aide d’une trousse d’analyse.

Jusqu’à aujourd’hui, il fallait donc être vigilant et veiller soi-même à ce que notre maison ne soit pas exposée au risque radon. La nouvelle norme canadienne CAN/CGSB-149.11, Mesures d’atténuation du radon dans les maisons et petits bâtiments neufs, parue en décembre 2019, traite des exigences en matière d’atténuation du radon lors de la conception et de la construction de maisons et de petits bâtiments.... et émet des recommandations techniques pour ceux qui désirent mettre en place ces mesures dans des bâtiments existants. On vous dit ce qu’il en est!

Taux de concentration de radon: quel niveau de référence pour la santé? Comment le mesurer?

Aucune région du Canada n’est exempte de radon et on ne peut à l’heure actuelle prédire sa concentration dans un bâtiment: tous les propriétaires doivent mesurer la concentration de radon dans l’air intérieur de leur maison à l’aide d’une trousse d’analyse du radon, de préférence pendant une longue période au cours de la première saison de chauffage suivant la construction de l’habitation.

De fait, seule une analyse de l’air intérieur dans le bâtiment fini peut déterminer la concentration. L’association pulmonaire du Québec vent des systèmes de mesures du radon fiables et peu coûteux. Vous pouvez vous les procurer sur son site Internet ou en téléphonant au 1 800 295-8111 poste 232. Le système de mesure revient à 50 $, analyse comprise.

Rappelons que la ligne directrice est établie à 200 Bq/m3 au Canada. Si le taux de concentration dépasse ces niveaux dans la maison, et a fortiori s'ils dépassent cellu fixé par Santé Canada, il faut procéder à des mesures d’atténuation, passives ou actives

Où se trouve le radon au Québec? Y a-t-il des régions plus à risque?

Aucune région du Canada n'est exempte de radon. Dans son étude, Santé Canada a tenté d'identifier les zones les plus à risque. Menée entre 2009 et 2011, cette étude définit la répartition des concentrations de radon dans l’air intérieur dans les différentes provinces et régions du Canada: elle référence le pourcentage de maisons où la concentration de radon mesurée est inférieure à 200 Bq/m3, et entre 200 et 600 Bq/m3, entre autres.

Voici le résultat de cette étude pour le Québec:

répartition des concentrations de radon dans l’air intérieur dans les différentes provinces et régions du Canada
Extrait de la norme CAN/CGSB-149.11-2019, Mesures d’atténuation du radon dans les maisons et petits bâtiments neufs. Santé Canada

Et voici la carte qui présente les régions sociosanitaires (cliquer sur le lien).

Les certifications LEED® et Novoclimat: toujours une longueur d’avance en matière de prévention pour la santé

La certification LEED® pour les habitations a toujours été exigeante en matière de qualité de l'air intérieur et de préservation de la santé des occupants du bâtiment. Le seuil de concentration de radon dans une maison fixé par la certification LEED® est plus sévère que la norme canadienne: il est de 150 Bq/m³.  De fait, tous les candidats à la certification doivent prouver que leur projet d’habitation est imperméable au radon en y posant un système de dépressurisation passif ou en effectuant les analyses radon une fois la maison construite.

De même, les exigences techniques décrites par la certification Novoclimat indique des mesures de protection contre le radon sans toutefois fixer de seuil représentant un danger pour la santé: « Dans le cas des planchers en contact avec le sol, les joints de la membrane pare-gaz et parehumidité posée sous la dalle doivent se chevaucher d’au moins 300 mm (11,8 po) et être scellés. La jonction entre le plancher et la face intérieure du mur adjacent doit également être scellée sur toute la périphérie de la dalle au moyen de mastic souple. »

Radon: quelles exigences au Québec?

Le Code national du bâtiment du Canada en vigueur traite de mesures dans les nouvelles constructions: outre l’exigence d’étanchéité à l’air offrant une protection continue contre le passage de l’air provenant du sol pour réduire au minimum l’infiltration de gaz souterrains, la partie 9 du CNB - 2010 prescrit que tous les logements et les bâtiments comprenant des habitations doivent être équipés des canalisations nécessaires à la mise en place d’un système d’extraction de radon, peu importe l’endroit où est érigé le bâtiment.

Quand à lui, le Chapitre 1 du Code de construction du Québec indique que les murs, toits et planchers en contact avec le sol doivent être conçus de façon à empêcher l’infiltration de gaz souterrains dans un bâtiment érigé à un endroit où il est reconnu que les émanations de gaz souterrains constituent un danger pour la salubrité et la sécurité des bâtiments. Si la construction doit être conçue pour empêcher l’infiltration des gaz souterrains, la membrane de protection est requise et, dans le cas d’un seul logement, la membrane de protection et le système de dépressurisation sont requis.

Mais aucun règlement n’impose de mesures de précaution pour prévenir des concentrations spécialement élevées de radon dans les maisons ou pour mesurer la teneur en radon de la maison. Dans la nouvelle norme imposée par le Canada, les exigences vont plus loin pour les régions à risque plus élevé (niveaux 2 et 3 décrites dans la présente Norme nationale).

La Norme nationale du Canada impose 3 types de mesures d’atténuation du radon dans les maisons et les petits bâtiments

La Norme CAN/CGSB-149.11-2019 du gouvernement du Canada dicte la mise en oeuvre de mesures d’atténuation du radon dans les nouvelles maisons et petits bâtiments, et présente en détails comment les appliquer.

Norme : 3 niveaux de protection contre l’infiltration du radon

La norme présentée décrit 3 niveaux de mise en place des mesures d’atténuation. Le niveau 1 convient pour les maisons présentant une faible concentration en radon. Il doit être mis en place lors de la construction: il met en place les connexions pour un futur système d’atténuation si besoin.

Les systèmes de niveau 3 constituent les systèmes d’atténuation du radon les plus efficaces, car ils permettent généralement de réduire la concentration de radon de plus de 90 % dans l’habitation, ils conviennent donc dans les maisons où la concentration dépasse les 600 Bq/m3.

  • Niveau 1. Connexion de départ: permet la mise en place future d’un système et le scellement des points d’entrées des gaz souterrains. 

  • Niveau 2. Système passif: une colonne qui traverse le bâtiment de bas en haut est ajoutée au niveau 1. Permet une réduction de la concentration d’environ 50 %. N’entraîne que de faibles coûts supplémentaires par rapport au système de base de niveau 1

  • Niveau 3. Système actif complet: un ventilateur est posé en plus des niveaux 1 et 2. Ce système complet est la mesure la plus efficace, pouvant réduire de plus de 90 % les concentrations de radon (99 % de réduction si la concentration de radon n’est pas trop élevée) . 

Pour Benjamin Zizi, conseiller technique en efficacité énergétique et coordonnateur technique pour la certification LEED® pour habitations, « l'approche par niveaux est très claire et les détails de construction vraiment bien répertoriés. Ce document va aider de nombreux projets à explorer les différents détails des façons de se prémunir contre le radon, et à avoir des informations techniques claires selon leurs types de constructions. »

De nombreuses figures détaillées aident à la compréhension. Par exemple :

Norme Canadienne pour l'atténuation du radon dans les maison et petits bâtiments
Norme Canadienne pour l'atténuation du radon dans les maison et petits bâtiments

La Norme recommande également au constructeur de fournir au propriétaire un appareil de mesure de concentration du radon à long terme, accompagné de ses instructions d’utilisation, des informations concernant la garantie et de dispositifs d’alarme s’il y a lieu. 

Finalement, une liste de vérification pour l’inspection des systèmes, connexions et respect des recommandations selon les différents niveaux est fournie.

  • Pour le nombre d’habitations touchées par le radon, par région, et les taux de concentrations moyens, voir pages 67-68 . 
  • Voir annexe K pour différentes considérations relatives constructions neuves (dépressurisation à l’aide d’un puisard ou d’un tuyau de drainage, fondations en bois, blocs ou béton isolant.

On y retrouve par exemple des exigences particulières: les détails des points de succion, les techniques de prolongement des tuyaux et la pose, les liaisons possibles entre deux couches perméables au radon, le type de couche granulaire exigé, les diamètres, débits et pentes recommandées, les dégagements au toit, les exigences quant aux ventilateurs pour le niveau 3 selon les superficies de fondations, les normes CSA et ASTM à satisfaire, les techniques à respecter selon que la construction soit avec sous-sol, vide sanitaire ou dalle, étiquettes à apposer (membranes, puisards, ventilateurs, panneaux électriques, tests effectués)... et bien plus.

 

Consultez le document complet de la nouvelle Norme. Il s’adresse aux habitations et petites constructions. Pour les gros bâtiments, voir le document 625/R-92/016 de l’EPA intitulé Radon Prevention in the Design and Construction of Schools and Other Large Buildings.

Surveiller aussi le radon provenant des puits artésiens

La norme ne traite pas du radon dans l’eau et les puits. Pour en savoir plus sur la présence de radon dans les puits et les mesures à prendre :

Plus d'informations

Le site web Occupe-toi du radon de Santé Canada

Trouvez dans notre annuaire en ligne: