Qu'est-ce qu'un mur de gabion? À quoi sert-il?

Les gabions sont des paniers rectangulaires de treillis mettaliques emplis de pierres. Originellement érigé afin de contrer les tirs d’artillerie, le mur de gabion a par la suite plutôt été utilisé comme mur de soutènement, pour contenir des terres, de contrôler l’érosion sur un site et de réduire à long terme les effets du ruissellement. Pour cette raison, les gabions sont très bien adaptés en protection de bande riveraine et sont approuvés par le MDDELCC pour cela (se référer à la règlementation municipale en vigueur).  Il joue également le rôle d'écran acoustique.

Aujourd’hui, son utilisation s'est réellement diversifiée, et ses atouts esthétiques sont souvent plus recherchés que sa fonctionnalité première: stabilisateur, séparateur, clôture, muret, berge artificielle, mobilier urbain, ou même en habillage de façade. On peut même le recouvrir de terre, en partie ou sur le tout, afin d’y introduire des végétaux.

La ZEB Pilot house, en Norvège, en est un bel exemple. Cette maison unifamiliale mais aussi de démonstration, est le fruit de la collaboration entre la firme d'architecture et de design Snøhetta et le plus grand institut de recherche de Scandinavie SINTEF, en partenariat avec Brødrene Dahl et Optimera. Elle a été conçue et construite sans aucun béton ni plastique. Elle atteint ainsi un bilan carbone neutre tout en offrant un final visuel hors du commun.

Maison Carbone Zéro avec mur de gabion, Zeb Pilot House, Snohetta
Maison Carbone Zéro avec mur de gabion, Zeb Pilot House, Snohetta
© Zeb Pilot House, Snohetta

Les nombreux avantages du gabion

En plus d’être très avantageux sur les plans économiques et écologiques, le mur de soutènement en gabion :

  • S’adapte à tous les types de terrain
  • Ne nécessite aucun entretien particulier
  • Offre une bonne performance acoustique (Pour un mur insonorisant, on opte pour les pierres poreuses)
  • Est souple (il peut bouger sans se rompre ni fissurer)
  • Est facile et rapide à poser
  • Ne nécessite pas de lourd arsenal de maçonnerie
  • Peut être végétalisé
  • Est un drainant naturel (entre 25 et 35 % de vides)
  • Peut prendre diverses formes, couleurs et aspects selon les pierres choisies.

En plus, il est esthétique... Sans inconvénient recensé! 

Comment fabriquer un mur de gabion?
Licence CC, Wikimedia commons
Aménagement extérieur en gabion
©  Tony Webster Creative Commons 2.0 

Comment fabriquer un mur de gabion?

Son principe est bien simple: on insère des pierres entre deux grillages soudés (alliage d’aluminium galvanisé ou tiges métalliques en acier) enfoncés dans le sol. C’est tout! 

Le remplissage peut être de toutes les formes et de toutes les couleurs, du granite, des pierres. La pierre utilisée doit être gélive, c'est-à-dire qu'elle doit résister à l'alternance gel-dégel sans casser, et évidemment être non friable. La taille des pierres peut varier, mais le diamètre habituel est de 4-6’’ ou 4-8’’. Certains gabions sont aussi réalisés avec des coquilles d'huîtres, du bois, de l’écorce ou encore du verre recyclé.

Pour ce qui est de l'acier composé par les paniers, il doit être galvanisés. Préférer le modèle brut que celui recouvert de PVC. 

Il est possible d'acheter les cages métalliques et de les remplir soi-même, ou de faire affaire avec une entreprise qui offre le service. La compagnie préassemble les cages, et les livre en paquets sur des palettes sur le chantier. Le remplissage sur fait sur place. Consulter le lien en bas de page pour connaître les entreprises qui offrent le service au Québec.

© John Lambert Pearson, sous licence CC

Dimensionner un mur de soutènement

Avant d’ériger votre mur de soutènement, il vous faudra prendre en compte divers paramètres :

  • caractéristiques des matériaux de remplissage (densité et pourcentage des vides des matériaux)
  • résistance des grillages (forme et taille variable)
  • sol et remblais sur place (le poids du gabion doit s’opposer à la poussée du terrain derrière)
  • fondations (profondeur et type)
  • présence ou non d’une nappe phréatique
  • pente du talus
  • etc.

Ici, des schémas de murs/poids en fonction de la hauteur.
Ici, pour monter soi-même un mur en gabion.
Ici, pour un logiciel complet des murs de gabion.

Gabion vs béton: le match comparatif

Populaire de longue date en Europe, le gabion fait doucement sa place au Québec. Le gabion présente pourtant de forts avantages, économiques comme écologiques: il est une très belle alternative au mur de béton! 

Dans son rapport Murs de Soutènement – Comparaison environnementale et financière de différentes technologies*, une équipe en génie civil et environnement basée à Lyon a établi un comparatif entre le gabion, la pierre sèche et le béton dans leur rôle de soutènement.

Bilan économique

Prend en compte le terrassement, les matériaux, le montage, l’entretien et la réparation du mur.

 MUR GABION (VRAC)

 COÛT($)

 MUR PIERRE SÈCHE

 COÛT($)

 MUR BÉTON

 COÛT($)

H = 1 m 142 H = 1 m 199 H = 1 m 1 605
H = 3 m 1 015 H = 3 m 1 839 H = 3 m 4 558
H = 5 m 2 670 H = 5 m 4 942 H = 5 m 6 390

H = hauteur du mur de soutènement
1,42 $ canadien = 1 euro (chiffres de l'étude européenne)

Bilan écologique

Prend en compte l’énergie grise et l’effet de serre produits dans toutes les étapes du cycle de vie d’un mur de 3 mètres de haut (fabrication, transport, construction, entretien). 

MUR UBP MJeq Kg de CO2 émis
Gabion 727 545 4 703 243
Pierre sèche 623 568 4 090 210
Béton 1 777 335 9 491 757

Verdict

S’il vaut, sur le plan écologique, le mur en pierre sèche, le gabion l’emporte haut la main dans un match comparatif alliant économie et écologie. Surtout en comparaison du béton, matériau responsable de 5% des émissions de CO2 mondiales.

Attention toutefois. Pour les travaux de soutènement de grande envergure (plus de 5 m de haut) le gabion et la pierre perdent leurs avantages.

 

Aménagement paysager avec un mur de gabion
 © Malcolm Koo,  CC-BY-SA 4.0
Mur de gabion utilisé comme mobilier urbain
© Pixeltoo, CC

Consultez la section Gabion de notre annuaire pour connaître les compagnies proposant des murs en gabion. 

Plus d'informations sur l’énergie intrinsèque de la maison.