Bien moins impactant sur l'environnement que le pétrole et le charbon, le gaz naturel est une option qui reste intéressante dans une certaine mesure. Pour le chauffage, c'est une source efficace; pour la cuisson des aliments, c'est le choix des chefs.

Chauffage au gaz naturel : avantages et inconvénients

Le gaz naturel, une option intéressante au Québec ? Le gaz naturel ayant un impact moindre sur l'environnement que le pétrole et le charbon, il peut, dans une certaine mesure, être une option intéressante. Pour le chauffage, c'est une source efficace ; pour la cuisson des aliments, c'est le choix des chefs. Par ailleurs, une utilisation accrue du gaz au Québec pourrait permettre l'exportation de plus d'hydroélectricité vers les provinces canadiennes ou les Etats américains... Et du coup réduire le recours au charbon ou au nucléaire chez nos voisins. 

Cela étant, les conduites de gaz du Québec peuvent transporter du gaz de schiste, venu lui aussi d'Alberta, qui est objet de polémiques sur son extraction polluante. Les distributeurs québécois semblent ne pas être en mesure d'en connaître la proportion. N'hésitez pas à leur poser la question si cet aspect vous préoccupe. D'un autre côté, la biométhanisation (production de gaz à partir des déchets) est une technique qui se développe au Québec et présente de nombreux avantages environnementaux. 

Pourquoi choisir une chaudière à condensation ?

La chaudière à condensation offre un rendement très élevé, bien plus intéressant qu'une chaudière classique. Le principe de fonctionnement est le suivant : la vapeur d'eau formée au cours de la combustion est condensée et on peut donc en récupérer la chaleur latente de condensation. Ce système permet notamment de limiter la consommation de combustible.

Les avantages de la chaudière à condensation

Le rendement de ce type de chaudière est très élevé (90 à 97%), le prix du gaz est assez élevé mais évolue peu, le système est compatible avec l’hydronique (circulation d’eau chaude dans des conduits), et il y peu de perte d’énergie lors de la transmission. Les fumées issues de la combustion sont évacuées à des températures basses et une cheminée n'est plus nécessaire, ce qui réduit le coût d'installation. Les gaz de combustion sont suffisamment froids pour être évacués par un tuyau de PVC ou ABS. Le gaz naturel distribué à Montréal génère peu de CO2  comparativement aux autres carburants fossiles. Sa combustion est propre et génère très peu de polluants.

Les inconvénients de la chaudière à condensation

La combustion du gaz naturel produit des gaz à effet de serre. Par ailleurs, le gaz n'est pas une énergie renouvelable (mais pourrait le devenir si on développait la filière de la méthanisation des déchets). Le gaz est pour l'heure importé au Québec. La température élevée nécessaire pour éviter la génération de monoxyde de carbone (CO) génère en revanche des NOx qui se retrouvent dans l'atmosphère. Enfin, prenez garde au monoxyde de carbone pour un système dégradé.

Pour en savoir plus sur les chaudières à condensation, peu importe le combustible, consultez cette page.

Chaudière au gaz: avantages et inconvénients
Une chaudière au gaz. Photo Mike Capson, CC BY-NC-ND 3.0 

Se chauffer au gaz avec une chaudière classique

Pourquoi choisir une chaudière au gaz classique ?

La combustion du gaz est propre, émet peu de particules. Mais la chaudière à condensation est beaucoup plus rentable!

Les désavantages de la chaudière classique

Le rendement du modèle classique de chaudière au gaz est moyen, selon son âge : 50 à 80%. Elle émet des gaz à effet de serre. Par ailleurs, le gaz n'est pas une énergie renouvelable mais pourrait le devenir si on développait la filière de la méthanisation des déchets.Il est pour l'heure importé au Québec. Enfin, prenez garde au monoxyde de carbone. 

Maintenant que vous en savez plus sur les différents systèmes de chauffage au gaz, apprenez-en plus sur leur fonctionnementleurs inconvénients, sur les enjeux environnementaux autour du chauffage aux énergies fossiles. Vous pouvez aussi consulter nos guides sur le chauffage et la climatisation.